mercredi 12 septembre 2007

Scientific American Reports: spécial nanotechnologies


L'idée de l'ingénierie atomique, telle que lancée par Richard Feynman à la fin des années 1960, était avant-gardiste -- bien qu'une telle idée circulait dans la SF depuis les années 1930. Mais aujourd'hui nos connaissances nous permettent une manipulation assez surprenante de la matière, atome par atome. Si nous sommes encore loin de construire des nanobots nous pouvons néanmoins imaginer et construire des structures nanométriques inédites dans un dessein précis, ce qui est quand même déjà beaucoup. Je pense entre autre à ces capsules capables de déposer des médicaments dans des organes précis du corps, ainsi qu'à ces treillis qui permettraient éventuellement de régénérer les parties lésées du cerveau (ce qui nous permettrait par exemple de vraiment guérir des maladies comme la maladie de Parkinson, dont on ne peut, rappelons-le, qu'atténuer les symptômes). Le Québec possède tout ce qu'il faut, en termes d'entreprises et de chercheurs, pour se lancer dans l'aventure nanotechnologique. Le Québec, notamment avec l'École Polytechnique (Université de Montréal) compte à son actif quelques premières mondiales dans le domaine, notamment avec la ciculation d'un petit nanobot(une bille métallique) dans le système sanguin d'un porc. Mais les perspectives alléchantes offertes par les nanotechnologies ne doivent pas éclipser les questions éthiques qu'elles soulèvent. Par exemple les risques, les bénéfices, la justice dans la distribution des fruits de ces technologies... sans oublier la transformation radicale du vivant -- et de l'humain -- qui pourrait survenir. Dans l'avenir, peut-être un avenir très proche, nous aurons à réfléchir à tout cela. Que dis-je? Déjà on en parle, la littérature savante sur le sujet abonde. Il faut déjà y penser!


Pour ceux et celles qui veulent commencer à se familiariser avec les nanotechnologies, ce qu'elles sont et ce qu'elles ne sont pas (car il faut l'avouer, il y a beaucoup de fantasmes infondées sur elles) beaucoup de livres intéressants circulent sur le marché. Mais je tiendrais à signaler le dossier spécial de la revue Scientific American consacré à ce sujet (Scientific American Reports: special edition on nanotechnology, intitulé "The rise of nanotec"). Je n'ai pas encore terminé de le lire, mais on y traite de tout, surtout des nanotechnologies appliquées au vivant, et même des nanotechnologies dans la SF. De quoi rejoindre un large public qui ne se sent peut-être pas concerné par le nanomonde, mais auquel le nanomonde viendra inexorablement...

1 commentaire:

Matt a dit…

Merci beaucoup pour cette référence. Je vais tenter de me procurer ça!